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控制器市场需求强劲 PAC对PLC的地位发起挑战

http://www.electric.hc360.com2013年05月13日10:42 来源:OFweek工控网T|T

    导读:在一家PAC供应商的网站上,有这样一段描述PAC诞生背景的文字。他们认为,PAC可以同时拥有PC的功能和PLC的可靠性,是实现复杂控制时PLC的理想替代者。

    关键字PACPLC工业控制

    2010年经济开始增长,一直持续至2011年。至2011年上半年,市场对可编程逻辑控制器(PLC)与基于PLC的过程自动化控制器(PAC)的需求依旧强劲,其他包括变频器和运动控制器在内的自动化设备也需求旺盛。自动化解决方案业务发展良好,包括采矿、油气和水泥在内的诸多行业对于能效解决方案的需求强劲。尽管增速放慢,但各领域还是呈现增长态势。

    尽管欧洲和其他工业化国家的经济放缓,印度经济仍然持续增长,相较其他国家,GDP增长快速。印度制造商希望扩大他们的业务范围,在全球市场占据主导地位。同时自动化市场的增速通常又快于GDP的增速,这是由于全球化进程带来的激烈的市场竞争所导致的,工业化运营对于诸多方面都提出了要求,如生产力、效率、灵活性,以此来满足新兴经济体中崛起的中产阶级日益增长的需求。在这样的全球化背景下,促使制造商关注节省能源成本、降低能耗,同时关注安全和可持续的需求。这也为PLC和基于PLC的PAC市场带来了利好消息,ARC最新研究报告分析道。

PAC对PLC的地位发起挑战

    ARC预计在印度PLC增长最快的五大行业将依次是机械,食品与饮料,汽车,矿业与金属,水与水处理。这些行业的增长将优于平均水平。石油和天然气的需求在长期来看将持续升温,尽管短期有回落趋势。电力行业在预测期内也将有一个很好的增长态势。印度将持续对于新型发电能力和世界级发电设施的大力投入。

    ARC预见基于PLC的PAC技术在印度强劲增长ARC印度地区总经理,《可编程逻辑控制器(PLC)与基于PLC的过程自动化控制器(PAC)印度市场研究报告》的联合作者,G.Ganapathiraman分析道,市场的挑战在于PLC和基于PLC的供应商如何进行差异化战略,为最终用户和OEM不断提供更高的价值主张。该市场在预测期及之后一段时期内将持续增长,因为很多行业已经意识到提升自动化水平对于提高生产力、效率和能源节约是至关重要的。

    PAC将成为PLC的理想替代者

    自1969年问世以来,PLC在工业自动化领域的核心地位就一直坚不可摧。它改变了以前只能借助于继电器和步进器等机电器件进行逻辑和顺序控制的传统控制模式,并在作为主流控制器的几十年间,不断依据用户的不同需求提升各种功能,现代PLC还引入了计算机技术和信息技术,以适应现代工业环境的要求。

    然而现在,被美国ARC咨询机构定义为PAC(ProgrammableAutomationController)的可编程自动控制器对PLC发起了挑战,它结合了PC的处理器、RAM和软件的优势,以及PLC固有的可靠性、坚固性和分布特性。

    目前很多现代化的工业应用需要更多的功能要求,如网络连接、设备互用、企业数据集成等,这些都远远超过了传统的、基于离散-逻辑控制的PLC所能提供的功能。想要基于PLC的系统实现这些功能,必须用单独的处理器、网关或转换器、运行于独立PC的软件中间件以及企业系统级的专用软件进行综合系统集成。在一家PAC供应商的网站上,有这样一段描述PAC诞生背景的文字。他们认为,PAC可以同时拥有PC的功能和PLC的可靠性,是实现复杂控制时PLC的理想替代者。

    PAC应用的大环境已经成熟

    有业内人士在谈到价值时表示,PAC的所有部件均按软件和硬件集成最灵活、最方便、成本最低为出发点,因此它是跨机械自动化、电气自动化、仪表自动化、计算机等专业的。这些特点使最终用户获得以下收益:设备的生命周期成本较低,资产的投资回报率提高,资产所有者总成本下降。

    其实,PAC并不是一个新鲜事物。早在20世纪90年代,PAC的概念就已经被提出,而十多年前,国内外企业就陆续推出了自己的PAC产品。

PAC对PLC的地位发起挑战

    研华(中国)有限公司是较早推出PAC产品的企业,其工业自动化事业群业务总监蔡奇男接受记者采访时如此解释PAC开始在工业自动化界风行的原因,“随着人们对PC的熟悉程度不断加深,加之现有的控制器已经无法满足部分系统集成商和用户的需求,PAC应用的大环境已经成熟。”

    然而,在PAC刚刚开始拓展其应用面的新产品时,还不被大多数用户认识和认可。在用户和系统集成商之间,对于PAC的批评声也不绝于耳。有人说,PAC相对于PLC来说价格高、可靠性低、可扩展能力差;还有人认为,PAC并没有真正针对某种迫切的或潜在的市场需求,因此不免曲高和寡。

    目前PLC仍然是用户首选控制器

    许多工业用户认为PLC简单适用、价格低廉、稳定可靠,大概可以满足80%的工业控制要求。

    其实早在20世纪90年代中期,PLC技术就曾面临软PLC/PC控制技术的挑战,因此曾有人预言它将逐步退出工业自动化的历史舞台。而事实恰恰与之相反,过去10年内,超小型和小型PLC的性能获得了极大的提高,产量也大幅增长。

    由于纯逻辑控制和顺序控制还有很大的市场,因此有专家认为,PAC很难取PLC而代之。高端PLC尽管受到PC和最近几年出现的PAC的频频挑战,但根据自身技术和产品的发展需要,通过全面引入计算机新技术和信息技术,PLC在工业控制中的核心地位依然不可动摇。PLC、PC和PAC会在很长一段时间内,都共处于自动化市场,各有各的市场定向,PLC仍居主要地位。

    但对于PAC的出现对于工业自动化领域的积极意义,业内人士也表示,PAC的技术发展趋向,如统一的多专业开发平台、通信技术等也会对PLC的技术发展施加有益的影响。

责任编辑:张丽丽

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