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遏制垃圾专利 倡导电气市场合理化竞争
2006年5月18日 15:4  来源:普若泰克
    近年来,随着国家对保护知识产权观念的普及,出现了专利申请的风潮。“我国出现了申请专利的热潮,但进入社会的‘问题专利’和‘垃圾专利’却占所有授权专利的80%以上”,原最高人民法院知识产权庭副庭长杨金琪教授更表示 。
 
    具有代表意义的“安吉现象”
 
    随着注册专利的增加,侵权的案件也不断增多。但在专利执法过程中,发现大量的实用新型专利和外观设计专利在申请前已是公知公用的东西,或者是抄袭同类产品的“杰作”,或者是将很多年前人们就已经司空见惯的东西拿来申请“专利”。于是就出现了被称为“安吉现象”的外观设计专利案。案情很简单,江苏省的许赞有先后就竹凉席、竹地毯设计申请并获得了多项外观设计专利,但其中大部分属于安吉众多厂家早于该专利申请日之前就生产和销售、而且大量出口的传统产品。2004年,许赞有将上述外观设计专利权先在海关总署备案,然后在上海海关和杭州海关等地申请扣押安吉企业的竹凉席、竹地毯出口产品,先后有多个集装箱被扣押,给安吉竹产品加工企业及农户造成普遍停工停产、货物积压严重、生产规模缩小、国际定单锐减的后果,致使安吉的竹产业遭受巨大的经济损失,并面临失去国际市场的灭顶之灾。因这一案件机具典型性,而被称为“安吉现象”。
 
    “安吉现象”所折射出的
 
    由于“安吉现象”的代表性,上海大学知识产权学院和中国竹产业协会在浙江杭州联合召开了“中国竹产品外观设计专利安吉现象专家研讨会”,对相关问题进行了探讨。
 
    在会上,专家大多认为,之所以这些显而易见、司空见惯的常规设计能够获得专利授权,其主要原因之一在于我国外观设计专利实行的是形式审查制度。形式审查与实质审查的主要区别就在于,只要申请人资格合格,并及时提交了合格的申请文件,交纳了申请费用,通常就可以通过审查,获得专利权。
 
    著名知识产权专家、中国知识产权研究会常务理事、原北京高级人民法院民三庭副庭长程永顺法官指出,现在我国外观设计专利审查中的形式审查几乎等同于不审查,就其多年经验来看,目前尚未发现有一起外观设计专利申请在形式审查中被驳回。由此,在外观设计领域出现了大量的“垃圾”专利。
 
    “垃圾”专利影响不断
 
    今年年初,媒体上又曝出普若泰克公司与某公司诉讼的侵犯外观设计专利权案。记者了解,两家公司从事的都是属于新兴行业的节能、节电行业,销售的均是针对工业企业用户的节电设备,属于功能性产品,产品的真实节电效果和质量保证,以及对用户的真实承诺,才是此类产品真正受用户关注的。对于此类产品应该说其外观如何和销售没有什么直接关系,因为此类产品不是依靠外观来展示效果的。而且竞争对手注册的产品外观设计专利(仅保护形状),是普若泰克公司于2002年就在国内公开销售、发表过的产品,本案专利的外观设计已经丧失新颖性,不符合《专利法》第23条规定的授予外观设计专利的条件,属于无效专利。另外,由于被告已经在答辩期间内请求宣告该项专利权无效,国家知识产权局专利复审委员会已经受理,本案专利权处于待定状态。目前官司正在审理当中。
 
    滥用外观专利亟待解决
 
    同样是在“中国竹产品外观设计专利安吉现象专家研讨会”上,与会的陶鑫良教授指出:“一本知识产权的真经,不能让歪嘴和尚给念歪了。那些把司空见惯、显而易见的,或者明知已经公开的东西申请外观设计专利,然后再作为自己的武器打击竞争对手的行为,实际上是滥用专利权的一种表现。一些专利权人明明知道自己获得专利权的外观设计是司空见惯、显而易见的,却仍然利用外观设计专利仅进行形式审查的空间而恶意申请授权,再在各地提起多项诉讼,在诉讼中拖垮竞争对手、索取高额权利金或者牟取商业利益。知识产权的保护必须建立在公序良俗和诚实信用的基础之上。那些恶意申请外观设计专利和恶意不当行使外观设计专利权的行为是市场经济转型过程中非常不正常的情况,既违背了诚实信用的民法原则,又给知识产权制度的建设和推进、市场经济秩序的建设和完善带来了莫大的困扰和负面的影响。因此我们在立法和执法的过程中都必须给予此类行为以必要的关注,将其不良影响降低到最小。”陈教授的话应该是一针见血地指出了当前我国外观设计专利保护亟待解决的问题。
 
    另人可喜的是我国专利法面临第三次修改,力求解决现有专利制度中存在的一些突出问题,包括改进外观设计专利的审查和授权方式,完善实用新型检索报告制度等。其中,没有任何创新内容的“垃圾专利”将进一步得到遏制。目前修改的前期工作已经启动。
 
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