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专访人机界面专家:谁当家?PC还是人?
 
慧聪网   2006年2月17日15时26分   信息来源:CNET科技资讯网    

  CNET科技资讯网2月14日国际报道 尽管电脑与人类之间的互动不再围绕C: prompt等指令打转,但有一样疑云至今未解。

  20多年下来,操作系统做了诸多突破,不过到底当家者是人还是PC?至今仍无定论。

  对于曾经发明DOS下“C:\”指令的人士而言,这是至为重要的课题,这也是微软研究部门聘请Bill Buxton的主因,Buxton是人机界面的设计师与专家。


  Buxton将全心以赴于软件设计,解决“产品群”(society of devices)走红后衍生的问题。

  越来越多人使用手机与PDA,汽车与家电也都赶搭流行装了电脑,其所衍生的问题是PC软件供应商前所未见,也让软件供应商面临前所未见的挑战。

以下是Buxton接受CNET专访的内容:

问:身为微软资深研究员,能说说你目前的工作内容吗?

Buxton:简单地说,和我过去30年的工作没什么两样,就是让新的技术发挥所长,产生正面影响,同时也让使用者觉得好用。我的意思是,好用不仅是个人感觉,还要扩及整个社会。

如何进一步了解怎么做?甚至了解科技可能带来的冲击,以便做出更正确的决定?这些都需要科学研究,剩下的部份才归设计。

就影响力而言,微软自是当仁不让。但微软非常了解科技的冲击,所以战战兢兢,希望能做得更好。我们不可能十全十美,永远都有进步空间。所以微软请我来,有了更多专家加入,才可以把事情做得更好。

问:你觉得自己可以发挥什么具体的影响力?是否和人们使用PC的方式有关?

Buxton:人类和电脑科技之间的关系不断在变。老实说,我们所知的电脑,大体而言缔造了辉煌成就,不过电脑已走完发迹阶段,进入成熟期,未来会有非常多的变数,人类与电脑产品之间的关系也会生变。

放眼观察无所不在的运算设备,看看大家如何驾轻就熟这些电子设备,设备有些够小可以随身携带,放在口袋或佩戴在身上,有些体积则较大,诸如电子白板、电子招牌、电子售货亭等。不管大小,都得想办法变得更易于操控。

这就像手表、手机、商店橱窗、汽车等周遭所有东西正在进行大联谊。

问:你觉得未来会有什么发展?

Buxton:有两个可能性,最好的结果是这些“产品群”可以彼此互补,形成一个群集,使用起来不再那么复杂,通过他们,我们更容易和外界打成一片,设备也更融入我们的生活,彼此相辅相成,相得益彰。

另外一个可能就是发生像查里·卓别林(Charles Chaplin)在《摩登时代》(Modern Times)里演绎的滥用类固醇之类的憾事。世上没有什么事是已知的。

科技史专家Melvin Kranzberg是我崇拜的偶像,他曾说过,科技非好事,科技也非坏事,但科技也绝非不好不坏。

大家越来越清楚,只要有新科技问世,绝对会对社会或文化造成冲击。一旦愿意承认这点,你就会竭尽所能了解会造成什么冲击,然后在设计上动脑筋,让科技带给社会正面贡献。

这些绝非靠意外或误打误撞,也因此才有我发挥的余地。微软认清这点,希望能够在这个领域里提高它的影响力。

问:诚如你所形容的,运算设备将无所不在,身为使用者,我们能期待什么?大家能够轻易地在多种运算界面间应用自如吗?若以PC为例,使用者并非一下子就上手。

Buxton:如果设计得当,的确有可能让使用者一目了然,但这不表示你没有善用高端技巧完成作业。得当的设计基于后天不断学习与精进的技能,这些技能是一辈子从生活点滴慢慢累积而成的。

想想在车上打手机,若得把机子贴近耳朵拨号,这就像一边开车一边擦口红或吃汉堡,非常危险。要是我,绝不愿意在高速公路上和这类司机同行。

如果能把手机丢到乘客座位,当手机铃响,手机会通过音响发出语音,告诉司机:“有一通来电,请把音乐关小好吗?我可以借用喇叭吗?我能借用内建于方向灯柱上的麦克风吗?”如此一来司机就可以完全不用手接听电话。

换言之,司机边开车边讲电话,受干扰的程度不比和跟旁边乘客说话高。

如果一切设计完美,手机甚至可以根据其所在位置,自动感应周遭变化,进而改变功能与操控方式。例如我下车之后,手机的操控方式就会跟着改变。

手机操控透明一目了然,都是拜设计之赐,所以今后不用大费周章立法禁止开车打手机,该禁的应该是性能差的车子。总之,问题不在开车打电话,不在于手机,而是设计。

问:PDA使用率与内建电脑的产品越来越普及,目前界面设计已发展到什么阶段?

Buxton:我们经历了增长的阵痛期,我一位朋友用边疆荒地来作比喻。在这段摸索开发期,一切都还未尘埃落定,也没有一定的游戏规则,给人兵荒马乱,无法无纪、产品很糟等感觉。我当然对现状不甚满意。

问:你觉得可以改善吗?

Buxton:我个人不太偏爱高档品,喜欢瑞士军刀或Cuisinart等级的设计观。

我喜欢到偏远地区滑雪,我最重视的PDA宝贝,也是关乎我生命的救命恩人就是所谓的雪崩救难信号器。

这是一种无线数字设备,具有多种模式,可以和其他设备合作。如果你在这种PDA里加装时钟或日历,这根本是糟蹋,不如先等我死了再说吧。

有些极端的例子值得我们借鉴:我们得让设备发挥它应有的基本功能之外,也必须让它可以和其他设备相辅相成,打成一片。

就某种程度而言,我希望自己是个社会学家,了解电子设备与我们人类之间的互动关系。

问:PC做为一般用途的设备,将如何打入这块新兴领域?

Buxton:我认为PC已成为人类生活的一部份,它和电影、电视、电玩等科技一样,再怎么拟真,依旧无法取代真实生活。不过我们这也才了解,尽管电子产品无法彼此取代,却找得到其他发光发热的渠道。

电视不是电影,电玩也不是电视,网络和电视不尽相同,但是我们的社会对于这些东西多少会有一些刻板固定的想法,这些都会影响大家对产品的期待与设计时的心态。

任何产品经理若在象牙塔里设计东西,就会完全抓不到重点。

同理印证于PC与其他产品身上。越来越多新软件与硬件陆续出炉,若因为超载而让PC问题丛生,就可以把一些工作卸载到其他更适合的平台,但这些平台必须能和PC兼容互补。

PC不会被淘汰,但是身为主要平台的地位将下降。PC将会找出更妥当的定位,而非不断膨胀现有的重要性。

问:我一直在找可取代标准电脑鼠标的替代品,相信你一定听过类似的心声。你能否说明现在人-机之间的界面已发展到什么阶段?什么样的界面会是未来主角?

Buxton:其实许多改变都已发生,由于太好用,许多人都没发现。例如,我常玩一个游戏,演讲提到“电子商务”时就问在座观众,想到什么?

通常他们的回答是Amazon.com、IBM、eBay等,但是我却说,Symbol这家公司也许才是真正的赢家。有人会问,Symbol是什么公司啊?这家公司专门制造超商条码的扫描器。

各位要了解这东西基本上就是PC,虽然没有鼠标,但用了另外一种输入工具,名为条码扫描器,它是如此透明,搭配得如此天衣无缝,几乎让人感觉不到它的存在。

如果大家开始注意周遭,也许会说,我们今后不需要再踩煞车踏板,而可以改用软件控制的踏板界面。

这东西是内建的,所以深藏不露,这设计有点像水管,除非破了或裂了,否则没人会注意它的存在。

所以对我而言,若让人发现电脑的身影,都是失败的设计。数字相机也不过是电脑,原理是输入光子,输出像素。数字电脑是一台PC,但没有精神分裂症,也没有身份认同危机。

问:为什么新界面要这么久时间才能广被应用?我们早已有用笔输入的电脑,但还是花了很久时间才成气候。

Buxton:因为需要时间?炼才能站稳。创新除了讲究硬件,更重要的是顾及使用方式与人类潜能。以我为例,整个职业生涯根本就是一场骗局。一再假装自己是电脑专家,其实真正要弄清楚的科技不是科技本身,而是人的部份。

我相信,任何产品设计师若认为自己设计的东西局限在盒子里,他一定是完全弄错了方向。设计东西时,一定要考虑周遭环境与人的使用经验。东西本身不过是提供工作的载体,若不从更大的层面或角度着眼,一定会是败笔之作。

问:你曾和创意十足的专业人士合作,但合作开发的软件能适用于其他人吗?

Buxton:我大部分合作的对象是设计师、音乐家、电影人士,这些人具有激励与刺激作用,能让你的灵感与创意源源不绝。但是在这种合作关系下所设计的每一样产品一样能满足一般人,代劳各式的日常工作。

创新产品一定要有创意,能带给人欢乐,不一定是一陈不变,枯燥之至。实用性固然重要,但并非充分条件。

问:要实用与乐趣兼顾是吧?

Buxton:没错。生意人花钱买一支超实用的钢笔,并非只看在钢笔的名气份上。选对工具分担劳务可以激发灵感,提高工作品质,当然最好是能产生骨牌效应。

问:听你谈到让大家开心的产品,我想到苹果电脑公司,以及最近几年苹果所推出的热门商品。你对微软有何想法?又该如何在微软发挥你的设计理念?

Buxton:参加过运动比赛的健将都知道,和一个实力悬殊的人同台竞争就算胜之也不武。我对苹果佩服之至,他们的设计真的非常杰出,是一个非常可敬的对手,我期待微软拿出实力,向苹果证明我们也可以更好。

微软是一间非常庞大的企业,我们的想法几乎被核心商品(诸如Office、Word等)主导,忘了许多苹果经验根本就是植基在这些商品之上,我们一定得牢记这点。

除此之外,还有一些套装商品以设计见长,Xbox或小型手表都是这类商品。

我认为微软正在转型期,从工程主导的企业蜕变为设计见长的企业。微软目前任何一个团队所拥有的设计群均超过之前数字,这是非常棒的改变。
 

 
 
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