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PLC:谁的筹码?
 
慧聪网   2005年12月9日15时22分      

    吴先生出差北京常住亮马桥路的二十一世纪饭店。在房间内,他找到有电源插座的地方,插上饭店提供的爱国者“电力猫”,另一头连接自己的手提电脑,不用拨号,即可上网办公。吴先生第一次入住时,也是第一次使用这
种方式上网,现在他感觉这种方式很好。
这就是电力线上网(Power Line Communication,下称PLC)。二十一世纪饭店电脑房技术人员介绍说,饭店的PLC带宽为1兆,由华旗公司直供设备,再由中科院网络中心提供主骨网,“不是中电飞华做的,也不是长城宽带做的。”
长城宽带是北京主要的宽带接入公司,也是网通的竞争对手。网通的对手还有,以有线电视网络实现宽带接入的歌华有线,和以PLC为主的中电飞华。前者属广电系,后者属电力系。
二十一世纪饭店的PLC不是中电飞华承担,从一侧面显示了中电飞华在宽带市场的暗弱,也表明PLC市场的纷乱。从2001年8月沈阳第一个PLC小区出现至今,PLC仍没有获得信息产业部的合法身份,北京地区2004年末仅数万PLC用户,全国市场处于零星状态,几乎被人们忽略。
但谁也不能忽视PLC的竞争潜力,且一些跨国公司也在下注。就在2005年1月,日本三巨头松下、三菱及索尼宣布,成立一个致力于确立高速PLC规格的联盟,新联盟将制订PLC国际标准,以确保不同公司生产的设备可以互连。
“这是个billion dollar question!一半句是很难说清楚的。”谈及PLC在中国的前景,春节期间身在美国的北京全创通讯总经理严军琦认为,这是一个大资金投入的问题,“我只能说在美国电力网是不可能成为数据通信的网络的,但在我们国内,什么事都可能发生! 因为游戏的规则不是市场导向。”
这表明一些PLC设备商缺乏信心,但也有自信的设备商。深圳国电科技通信公司董事张伟明乐观地认为,PLC将在2005年开始实质性占领市场1%-3%,2006-2008年开始规模化地占领市场3%-10%。“国内PLC发展缓慢的关键在于政策。”
若果真如此,提供PLC设备的深圳国电和中电飞华等相关厂商再苦熬一段时间就可赚钱了?PLC到底是谁可出的牌?


PLC潜入夜
2004年6月,北京的双花园小区的业主收到一份中电飞华张贴的通知。通知说,PLC免费安装,免费赠送价值1500元的“电力猫”;半年付费一次,400元使用半年(相当于包月66元,每天才2.2元;ADSL120元包月,长城宽带150元包月,歌华有线宽带120元),不限时,不限量。
中电飞华公司是国内PLC运营商的翘楚。该公司由国电通信中心(或称中国电通)控股,其它股东都有国家电力公司背景。当前,PLC的推广和应用,都由国电通信中心牵头。中电飞华称,他们已在北京100多个小区安装了PLC。
目前,中电飞华是对一个个小区进行推广,商谈的对象是小区物业管理公司,并没有任何大范围的广告宣传。一般在和物业管理公司达成一致后,他们才会在小区大规模地散发传单。在山东滨州、青岛、德州济南四市,山东英大科技公司也在“偷偷摸摸”搞PLC。在江苏,南京供电公司在职工住宅楼试点,但“闹了很长时间,雷声大雨点小”,江苏电信公司一负责宽带接入的韩先生说。
即便中电飞华集中兵力主攻北京,但截止2004年8月,有数据显示,其PLC用户微不足道,仅1.3万户。而且,中电飞华对PLC日趋低调。
中电飞华公司总经理王继业曾作过数据测算,以8%的接入率计算,PLC要开通7.8万户才能达到盈亏平衡。从2001年至今,中电飞华在PLC上已投资了5000万元,而该项目的投资回收期为5.4年。
中电飞华PLC事业部总经理佟大力在接受采访时谨慎地表示,中电飞华发展PLC仅是处于试验推广阶段,还没有正式开展业务,而对于具体的用户数字以及信产部对PLC的认证进展拒绝表态。
中国电信北京研究院技术部史凡认为,从长远的技术发展角度(包括线路、设备等各个环节的技术)来说,PLC并不能代表未来的发展趋势。
易观国际顾问事业部总经理张鹰表示不看好PLC,“中国的通信市场并不需要PLC方式。”
张鹰认为,国内绝大多数有上网要求的用户家里都有电话线,而在有电话线的情况下,谁会使用PLC?ADSL宽带接入方式是适合中国用户的绝佳选择。“PLC世界各国都在搞,但大家都是基于相同的技术,最后的竞争只能依靠价格战。”
目前,国内用户在使用宽带接入服务时,多以电信的ADSL为首选,市场已被ADSL、以太网瓜分了90%以上,其中超过70%的接入方式是ADSL(平均上网速度500K)。张伟明指出:“虽然如此,ADSL却无法满足高端用户对接入速度的要求,而对低端用户则显得费用较高,这正是PLC的机会。”
“廉价”是PLC的杀手锏。由于网络建设成本可忽略不计,且直接入户,其在接入价格上极具竞争优势。不过,除此之外的技术瓶颈却让鼓吹者们在具体推广过程中犹豫不决。
华为公司早在几年前就研究PLC技术,但有华为工程师表示,华为只是看看PLC能否用到其他设备上,而用PLC技术做宽带接入,似乎太晚了。


技术是不是问题?
与国内谨慎推进的态度相比,国外则对PLC研发表现出相当的热情,并加大投入。
欧洲已有20多家电力公司进行这项技术的试验,2002年德国联邦议院议会上院就通过一项议案,批准使用能使互联网信息通过电力线和墙上电源插座传输的技术。
就PLC,国际上相关组织还有Homeplug和PRCForm,前者更偏向于技术标准制定,后者则偏向于政策性标准制定。目前开展PLC比较成功的国家包括西班牙、韩国、日本、美国等。
中国电力科学研究院通信技术研究所一专家说,国内PLC行业标准正在制订,主要参与者是电科院和国电通信中心。
目前国内正在应用的标准有好几套,其中应用最广的由信产部和福建电力研究院共同制订。由于PLC属于电信增值业务,在信产部的管辖范围之内,2004年信产部就开始了PLC的认证工作,但由于技术和安全性方面的考虑,目前工作还没有完成。
据专家介绍,PLC也有不少劣势,首先中国的PLC芯片主要来自欧美,有不适应中国供电网络特性的问题。在无线电频谱分配上,也与一些业务有冲突。中国国家电网公司科技信息部副主任刘建明承认,PLC电力上网在中国目前还只是处于试验阶段,刘建明教授预计PLC网络服务在中国普及尚需5-10年,甚至更长时间。
北京邮电大学张立安认为,电力线传输所存在的明显缺点是噪声大和安全性低。目前已知的有:PLC联网通信频率会影响到短波收音机、短波通信、有线电视的回传通道等。
与ADSL相比,电力网使用的大多是非屏蔽线,用它来传输数据不可避免地会形成电磁辐射,影响数据的保密性。在“电力猫”工作时,电力线产生的泄漏电波正变成无线通信中的噪音,对附近其他无线电设施造成干扰。当电力线空载时,点对点PLC信号可传输到几公里,但当电力线上负荷很重时,只能传输一二百米,PLC还不适合长距离的数据传输。而且,PLC稳定性较差,接入速率也降低,由于ADSL2+已经初步解决了远距离接入和更高的带宽,升级也较容易,解决了ADSL后续发展的问题。
“带宽共享”(SharedBandwidth)技术也是PLC的另一弊端,用户上网时的速度,取决于当时有多少用户上网。这与广电网宽带有类似之处,相当于串联电路。
此外,家庭用户用电负荷的不断变化会导致电压不稳定,电压的变化会带来干扰,从而影响上网的质量,用电高峰期PLC的速率将会明显减慢。
不过,这些缺陷正被国内外公司不断改进。2005年,美国宾夕法尼亚州大学的工程师宣布,他们已经找到了一种方法,能够在电力线上以比有线电视和电话公司提供的高速互联网连接的速度快得多的速度传输数据。宾夕法尼亚州大学的这项研究得到了AT&T公司的资助,AT&T公司此前也曾参与PLC试验。
1月9日闭幕的美国消费电子产品博览会(CES)上,松下美国分公司也展示了一种新的芯片组,能够让设备在电力线网络上接收高清晰度视频节目。
在国内,2004年4月,深圳国电科技发展公司宣布在全国率先推出200MbpsPLC产品。据称,它突破了前两代同类产品带宽小、传输距离短的技术瓶颈,还更好地解决了信号衰减、噪音干扰等问题。同年12月16日,北京科委主持的“PLC接入系统”成果鉴定会在国电通信中心举行,专家一致通过技术成果鉴定,并认为45M与14M混合组网技术为国际首创,技术上具备了商用化条件,具有广阔的市场前景。
从2003年初到2004年,PLC技术发展呈现加速状态,45M产品对14M产品应用的规模性取代,使更多接入服务商甚至电信运营商开始认真考虑PLC的商业意义。
但江苏电信的那位韩先生认为,PLC技术仍停留在实验室阶段,离商用化还很远,“现在说PLC潜力大,那是媒体在炒,就像数字电视一样。”

商业模式之困
实际上,PLC仅是一种入户方式,仍要依靠骨干网络,解决的是从大楼到桌面的这一段接入,解决的是“最后一公里”难题。
国内PLC主要仍由服务提供商集中采购、然后向用户捆绑销售“电力猫”的方式,“电力猫”生产商的出货量直接反映出PLC的发展速度。
比如,中电飞华向福建省亿力电力网络信息设备公司采购“电力猫”,然后向用户提供接入服务。2004年2月,中电飞华向福建亿力下了相当数量的订单。这个数字是2003年一年其采购总数的3倍以上。
福建亿力是国内有实力的PLC设备提供商。在广东地区,天鼠智能是福建亿力的广东总代理,它同时提供接入服务。在处理“电力猫”的抗干扰问题上,天鼠智能为客户多配一个电源滤波器,轻易解决了业界争论很久的干扰问题。
但“电力猫”多免费赠送用户,谁来买单?福建亿力当然希望现金供货,而中电飞华又希望赊款,“电力猫”在批量供应上,出现了与数字电视机顶盒相同的难题:只有批量生产,才能降低单价,但PLC用户过少,批量又难以实现。
更重要的是,如何以合理有效的方式入户、如何实现计费、各相关厂商如何形成配合共赢的产业链……种种问题多如牛毛,而能兼顾的模式却一直没有。
深圳国电提出了PLC的3种运作模式,即城域网运营商+PLC驻地网运营商、新运营商和传统电信运营商(用PLC做驻地网)。其中,城域网运营商主要包括电信、网通、铁通、联通和中移动等几大运营商;PLC驻地网运营商则指电力公司、物业管理公司、房地产商和其他投资方。
张伟明说,第一种运营模式中,建议城域网运营商和PLC驻地网运营商按照五五分成。PLC驻地网运营商可以根据各地不同小区的实际接入情况灵活选择电信运营商,这样会使PLC最大限度地适应当地区域特色。
第二种新运营商的运作模式则是指新运营商自建城域网,并利用PLC建设驻地网,国内上升较快的新运营商是具有电力公司背景的中电飞华。张伟明认为,电力公司背景给其带来很多优势,首先其可以利用现有的电力光纤网和沟道杆塔资源,来建自己的城域网。同时,还可以为电力公司提供其他服务,比如配电网集中抄表等。
第三种模式,是指传统电信运营商用PLC做驻地网。张伟明认为,“这种模式可以使传统电信运营商的宽带接入手段更丰富,甚至可以成为其抢占新市场份额的新手段。”
目前,同为国家电网公司系统内的深圳国电通信科技公司正在和铁通合作,在深圳建立了PLC试验小区。而中电飞华依靠电力公司的光纤资源背景,属于第二种模式。但据信息产业部有关人士介绍,要获得宽带经营资质许可,提供宽带接入业务,就必须获得信息产业部的驻地网许可证。
在国外,PLC技术已经形成两种发展模式。一是以美国为代表的家庭联网模式,这种模式的PLC只提供家庭内部联网,户外访问使用其他传统的通信方式。另一种模式面向欧洲和亚太市场,提供自配电变压器或楼边至用户家庭的全面PLC解决方案。前者充分利用室内的电力线,能够将家庭的电器与网络联为一体,为家庭智能化网络打下基础。后者延伸方便,电力线在家庭、公司及各种场所处处可达。
然而,这些模式却难以借鉴到我国。英特尔CEO贝瑞特指出,中国复杂的电力环境是国外的IC公司不能了解的,知名公司的产品在国外非常畅销,但到中国的电力环境上就不一定能用得上。
中电飞华也在积极串联产业链上的业者。2004年底,经国家电网公司批准,中电飞华董事长、国电通信中心主任张志厚率团赴台湾进行PLC芯片生产、制造及开发的实地考察,与各生产制造商进行了交流。


政策之门
技术、商业模式似乎都没解决,但张伟明的结论仍是,“国内PLC发展缓慢的关键在于政策。”
中电飞华就是最值得剖析的案例,它的困境也直指政策。
中电飞华的前身是1997年成立的北京飞华信通公司,控股股东是前北京电信(电信分拆划归网通后改名为北京通信)下属两个局的三产公司,注册资本100万元,主要从事ISP业务。1999年,国家电力旗下的国电通信中心通过增资扩股方式介入飞华。2001年,国电通信中心成为飞华控股股东,并将公司更名为中电飞华,通过2~3次增资到1亿元,尔后前北京电信退出中电飞华。
中电飞华现在股东主要是国家电力公司,参股的股东都是国家电力公司背景的公司,控股股东是国电通信中心,中心主要是负责全国电力通信网络的规划、设计与施工的职能机构。国电通信中心是负责全国电力通信网络规划、设计与施工的职能机构,该机构于2001年5月取得了信产部颁发的ISP(网络服务供应商)业务经营许可证。
国电通信中心的ISP许可证可开展《电信条例》泛指的相关电信增值业务,可开展电路(纤芯、带宽)租赁业务,可通过ISP经营,为申请基础电信业务打下良好基础。(北京通信尚未退出时)
到2001年6月,召开临时董事会后的中电飞华,摇身成为“电通”的ISP业务实体。这份ISP许可是中电飞华开展业务的根本依据。
但按照信产部规定,宽带接入属《电信业务分类目录》中的基础电信业务。经营基础电信业务,必须按规定取得信产部或省、自治区、直辖市电信管理机构颁发的电信业务经营许可证。而ISP经营许可与驻地网经营许可完全不同。
也就是说,中电飞华目前只具有ISP业务经营许可证,只能基于现有的网络平台开展类似于“拨号上网”那样的业务,而开展PLC业务在严格意义上讲是不允许的。
这就是业界盛传的的“中电飞华违规”一说。
“信产部已经知道我们正在推广PLC,但他们没有叫停,实质上也就是默许了。”中电飞华人士还称,信产部领导多次视察过中电飞华。
国家电网公司科技信息部副主任刘建明暗示,PLC仍处于试运行阶段,离普及尚需时日,但将来肯定会有新的运营商出现。中电飞华总经理王继业在公开场合多次提到,中电飞华的定位是“新电信增值运营商”,是PLC产业链的牵引者。
中电飞华有内部人士透露,领导层现在越来越奉行“只干不说、多干少说”的风格,并加快跑马圈地的步伐,其PLC已在山东、江苏、广东、天津、四川等地展开。分析人士认为,中电飞华希望可以在相关的政策出台之前,完成自己的网络铺设,以既成事实和PLC的优势获取话语权。
信产部不表态也不发牌照,而PLC的业务比例微小,电力公司对此并没有太大兴趣,传统运营商仍在主推ADSL,中电飞华看上去更像个夜行人。
在政策之门没打开前,各方都保持一种暧昧的角色。


谁的筹码?
值得注意的是,一些移动运营商也开始涉足宽带接入市场。据悉,某省移动公司正与中电飞华公司合作,采用光纤到楼宇、利用电力线实现最终用户接入。
由于电力网络的归属权是以电表为分界点,电表以前的网络部分属电力公司,电表以后的属最终用户,因此运营商如果把信号点做在电表之后,就不存在租用电力公司网络的问题,这是一种“标准组网方式”。
如此,PLC便可脱离电力系统的色彩,使其回归原来的面目――仅为一种接入方式。这就不防碍其它电信运营商采用PLC作为ADSL的补充。
PLC成了中电飞华的筹码,也成了其它市场主体的筹码。它是大家的武器。
比如在北京,不少PLC由华旗提供产品和解决方案,由长城宽带进行接入。二十一世纪饭店是另一模型。它们都摆脱了中电飞华。
据了解,一些地区性运营商已表现出对PLC的兴趣,特别是缺乏进入小区驻地网的运营商,如果能够利用电力线,就可摆脱当地强势运营商的压制。这对运营商的诱惑不言自明。
比如最近在南京,联通与电力系统的苏源高科公司合作,在锁金村、沙塘园等近40个小区开通了PLC业务,第一批400多个用户一个月的花费只需80元。
这或许正是信产部暧昧的理由之一。信产部原定于2004年4月启动PLC技术鉴定,但时至今日仍未启动。现在,信产部可超脱电信运营商的狭隘利益进行全局性观察。从另一个角度看,中电飞华也成为信产部默认的一个试验品和试金石。
在世界范围内,电信都是垄断的,尽管PLC有成本优势,但其它接入也在降价。北京通信ADSL、“长城宽带”和“蓝波宽带”已瓜分了北京的大部分市场份额,在南方地区,中国电信更占据90%以上的宽带接入市场。留给PLC的空间并不多,而要让现有用户改用PLC,难度更大。
“PLC在宽带最终发展起来之前仅是一个权宜之计和过渡技术,未来也只能是宽带接入的补充,它很难撼动现有格局。”有业内人士分析。
即便中电飞华获得资格认证,也需模糊其电力系统的身份,转成更纯粹基础电信的宽带接入商。目前,PLC的发展归功于电力系统的大投资和强力推进。
“电力部门一直想成为第7家电信运营商。”江苏电信的那位韩先生认为,如果电力部门获得牌照,会与中国电信争夺小区物业,由此将构成影响,但影响多大,难以预测和评估。“即便PLC是种不错的接入方式,中国电信也不会采用,中国电信宁可采用LAN方式(光纤+局域网)。”
实际上, PLC在电力系统眼里,并非单一的宽带接入方式。PLC作为配电网通信网络,还可开创电力自动化与用电营销信息化的运行模式。电力系统在PLC方面可出的牌甚多。
如果将PLC与小灵通相媲美,PLC的冲击会表现在成本上,它会整体拉下宽带接入的价格水平。
在此之外,PLC还在一定程度上推动体制变革。长期存在的广电网和电信网的竞合关系,使人们更多讨论“三网融合”的趋势,直接催生《电信法》和相关机构的尽快出台。有观点认为,中国需要一个像美国联邦通讯委员会(FCC)一样的机构来把信产部与广电局合二为一。
现在PLC作为新力量半路杀入,谁也不能忽视这支力量对体制变革的刺激和推动。

 
 
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