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东正电气绝地反击 誓死突破莱伏顿壁垒
 
慧聪网   2005年9月12日8时8分   信息来源:中国经营报    

  我们有必要把我们这一场官司继续打下去,不能停止。我们须在他们的专利贸易当中杀出一条血路。

  9月3日,“全球知识产权发展与应对国际专利壁垒高层论坛浙江东正电气有限公司专利案件研讨会”在京召开。东正电器有限公司(以下简称东正)宣布要与美国的莱伏顿公司血拼到底,在专利贸易当中杀出一条血路,冲破美国人的技术封锁与垄断

东正遭遇连环侵权诉讼

  东正公司位于风景秀丽的国家级风景区雁荡山,但是美丽的风景无法驱散笼罩着这家高新技术企业的阴霾。美国莱伏顿公司一连串的诉讼案对东正公司造成了极大的影响。

  从2004年4月起,莱伏顿公司用一项GFCI母专利陆续对东正公司在美国的主要客户发起了4起侵权诉讼。东正积极支持客户应诉,同年10月6日正式介入新墨西哥州地方法院作为被告应诉莱伏顿的专利诉讼案。今年3月,莱伏顿公司继而用上述母专利中的一项子专利把东正的另一家美国客户又告上了美国法院。

  一连串的诉讼案使东正产品销量下降、利润减少、市场开拓遇到很大阻力。据东正公司叶祥发主任介绍,由于东正的产品在技术上处于领先地位,具有较高的性价比,自从2004年起,多家世界500强公司开始和东正合作。今年2月份,东正的产品已经通过了美国通用公司的严格测试,他们希望马上能够供货,但是莱伏顿公司诉讼案使这项合作受到了影响。

  莱伏顿诉讼案造成了相当大的社会影响和心理压力,东正的许多客户不得不放弃了采购业务。2004年的时候,东正大约有4到8家采购商。今年只有3、4家了。主要原因是,客户不愿意卷入到官司的纠缠中去。2004年,东正净利润减少了500万美元。2005年的计划是5000万美元销售目标。为了达到这一个目标,东正花了200多万引进了一套PDT机,以加大投入增加产能。从现在的情况来看,这一目标很难完成了。

  面对莱伏顿诉讼案,东正处于两难的境地。一个弱小的中国民营企业要与美国的产业巨头打官司,是要冒倾家当产的风险;但是这个官司如果不打,东正的产品可能由此退出美国市场。东正产品的发明人王富先生说:“我辛辛苦苦一辈子就是发明了永磁的专利,而且这个专利跟美国的专利是根本不同的。美国人把我们的专利说成他们的专利,这是我毕生研究的成果,轻易被人家侵犯,我死也不瞑目。”东正的董事会统一了认识表示:“要把这一场官司进行到底,不仅仅是为了我们东正,也是为了我们民族工业的振兴,为了我们的企业走向世界,我们要肩负起这个责任。”

“巨头”莱伏顿公司的打压

  一个中国民营企业为何连续受到美国产业巨头莱伏顿的专利攻击,他们生产的GFCI产品为什么让莱伏顿公司感到恐慌?

  东正电气有限公司董事长陈伍胜解释说:“GFCI是美国政府上个世纪80年代为保护工人的人身安全强行推行的安全装置,形成了年需求30亿美元的大市场。美国的莱伏顿公司、哈卜公司、帕西-西姆公司等四家著名的公司,利用专利技术的壁垒,垄断这个市场20多年。他们生产的GFCI产品采用机电一体化的技术。而我们公司采取的是零功耗永磁式的电磁脱扣和电磁复位原理,最大限度提高了产品的安全可靠性,完全符合最高标准。为实现自动化和漏电保护智能化开创了一条重要的道路,填补了国内外的空白,科技含量远远领先于美国的产品。所以我们这一个产品进入美国市场以后,由于质量可靠,性价比高,很快占领了美国50个州的市场,深受美国消费者的青睐,同时也引起了美国莱伏顿公司的恐慌。它生产的GFCI产品占了美国市场60%的份额,基本上处于垄断市场的状态。所以他们对我们进入美国市场非常地害怕,怕我们影响到他们的市场占有率。”

  2004年4月16日,莱伏顿在新墨西哥州法院提交诉讼以侵犯558专利为理由,要求东正的美国客户——Nicor公司对它进行补偿,并且追究Nicor公司董事长、总经理以及股东的责任。这场东正与莱伏顿的诉讼案由此拉开了帷幕。

  在陈伍胜访问莱伏顿公司总部时,莱伏顿公司的副总裁表示,他们和一个律师合作了38年,从来没有失败过,对东正的这个官司他们是不会输的。莱伏顿公司的律师是非常老辣的,他不但把你的公司告上法庭,还要把公司股东的私人财产也要告上法庭,如果官司输的话,你就会一无所有。2004年,有个客户从东正进了150万件GFCI产品,他们可以获得近50%的利润。这么好的产品也被迫放弃了,完全是屈服于莱伏顿公司律师的压力。

  38年的不败经营使莱伏顿尝到了甜头,对每一件官司,尤其是东正,并不是为了维权,而是要把东正赶出美国市场。对于两个知识产权是完全不相干的产品,莱伏顿要求东正交专利费。交了专利费虽可以进入美国市场,但东正就永远地失去了这一个行业的技术的制高点,没有出头之日了。陈伍胜有一个信念,我的专利根本没有侵犯你的专利,我不能给你交专利费,如果你一定要打这场官司的话,只能奉陪了。

  面对攻击,陈伍胜对莱伏顿公司的副总裁说:“我是中国的一个民营小企业,假如我把你的百年老店打败的话,我在美国就会形成一个轰动的新闻了,这是我们东正公司掏300万、500万也起不到的效应。将来美国的市场,我肯定会占领三分之一,这就是我执着地和你打下去的一个因素。”

东正能否突破“莱伏顿”壁垒

  2005年3月份,美国墨西哥州地方法院召开了一个马麦克的听证会,相当于中国的技术鉴定会。马麦克听证会的主要目的是对莱伏顿诉东正的558专利覆盖范围进行了鉴定。明确了这两个知识产权是完全不相干的产品。但是到现在,美国的地方法院还没有下达法律文书

  莱伏顿很明显地感觉到,558专利不可能把东正告倒,在2005年4月,莱伏顿又利用了一个766专利重新把东正公司告上了法庭。莱伏顿的目的很明显,利用558和766两个专利,把这一场官司引上了马拉松之路,把东正拖进无底的深渊,直到财力耗尽为止。

  东正公司的战略是,必须要把558和766分开。向美国专利商标局起诉,莱伏顿公司766是一个无效的专利。美国专利商标局目前已经同意受理东正的诉讼案,并且对莱伏顿公司的766专利进行立案审理。如果766专利不能合并,558专利有百分之百的把握会取得胜利。但是,这一场胜利到底什么时候能够到来,现在还是一个未知数。陈伍胜表示:“我们的对手是一个非常强大的律师团,他还会有很多我们意想不到的招数会出台。在没有判决以前,也可能有很多的变数会出现。我们心理上已经做好了充分的准备。”

  东正诉讼案是中国企业和美国企业的一场高端技术知识产权之争,如果胜利会极大地提高国内外贸型企业的士气,因为很多外贸型的企业在高端领域遭受了专利壁垒的风险。象东正这样的连环专利侵权诉讼案若能应对好,我国企业的海外发展将一路飘红;应对不好,国内一大批企业将面临巨大的生存危机。

 

 
 
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